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Período terciário - 1a.pte. - (itens 33 a 37) (Estudo 51 de 136)

       

R E S U M O



1.- Com o período terciário, a superfície da Terra muda completamente de aspecto, modificando-se profundamente as
condições de vida, que se aproximam do estado atual. Os primeiros tempos desse período se assinalam por uma
interrupção da produção vegetal e animal. Tudo revela traços de uma destruição quase geral dos seres vivos, após o
que aparecem, sucessivamente, novas espécimes, com uma organização mais perfeita, adaptada à natureza do meio
onde são chamadas a viver.

2.- Durante os períodos anteriores, a crosta sólida do globo, em virtude da sua pequena espessura, apresentava bem
fraca resistência à ação do fogo interior, o que permitia que as matérias em fusão se derramassem livremente pela
superfície do solo. Quando o solo ganhou certa espessura, isso não mais ocorreu, fazendo com que as matérias em
brasa fossem comprimidas de todos os lados, como água em ebulição num vaso fechado. Assim comprimidas,
essas matérias incandescentes acabaram por produzir uma espécie de explosão, o que ocorreu em vários pontos do
globo.

3.- Violentamente quebrada por essas explosões, a massa granítica ficou crivada de fendas, como um vaso rachado,
ao longo das quais a crosta sólida, levantada e deprimida, formou os picos, as cadeias de montanhas e suas
ramificações. Certas partes do envoltório granítico, no entanto, não chegaram a ser despedaçadas, sendo apenas
soerguidas, enquanto que, noutros pontos, escavações se produziram.


4.- A superfície do solo, então, tornou-se muito desigual, com as águas que, até aquele momento, a cobriam de
maneira quase uniforme na maior parte da sua extensão, sendo impelidas para os lugares mais baixos, deixando em
seco vastos continentes ou cumes isolados de montanhas, formando ilhas. Tal o grande fenômeno que se operou no
período terciário e que transformou o aspecto do globo. Ele não se produziu instantânea nem simultaneamente em
todos os pontos, mas sucessivamente e em épocas mais ou menos distanciadas.

5.- Uma das primeiras conseqüências do levantamento da crosta sólida foi a inclinação das camadas de sedimento
que se encontravam primitivamente em posição horizontal e assim se conservaram onde o solo não sofreu
subversões. Foi, portanto, nos flancos e nas proximidades das montanhas que essas inclinações são hoje mais
pronunciadas.

6.- Nas regiões onde as camadas de sedimento conservaram a horizontalidade, para se chegar às de formação
primária tem-se que atravessar todas as outras, até considerável profundidade, ao cabo da qual se encontra a rocha
granítica. Quando, porém, se ergueram em montanhas, aquelas camadas foram levadas acima do seu nível normal,
indo às vezes até a grande altura, de tal sorte que, feito um corte vertical no flanco da montanha, elas se mostram
em toda a sua espessura e superpostas como as camadas de uma construção.

7.- É assim que, em grandes elevações, encontram-se enormes bancos de conchas, primitivamente formados no
fundo dos mares. Está hoje perfeitamente comprovado que em nenhuma época o mar há podido alcançar
semelhantes alturas, visto que para tanto não bastariam todas as águas existentes na Terra, ainda mesmo que
fossem em quantidade cem vezes maior. Ter-se-ia, pois, de supor que a quantidade de água diminuiu e, nesse caso,
caberia perguntar o que fora feito da porção que desapareceu. Esses levantamentos do solo explicam de maneira
lógica e rigorosa os depósitos marinhos que se encontram em certas montanhas. Sobre os Andes, por exemplo,
foram encontradas camadas de calcário, formadas de conchas fósseis, a uma altura de cinco mil metros acima do
nível do mar.

8.- Nos lugares onde o levantamento da rocha primitiva produziu uma ruptura completa do solo, quer pela rapidez do
fenômeno, quer pela forma, altura e volume da massa levantada, o granito foi posto a nu, como um dente que perfura
a gengiva. As camadas das mais antigas formações que o cobriam e que se achavam a grande profundidade, assim
levantadas, quebradas e arrumadas, ficaram a descoberto, formando, hoje, o solo de certas regiões.


QUESTÕES PARA ESTUDO

a) Quais as principais modificações ocorridas no estado da Terra durante o período terciário?

b) Que importância teve esse período para a evolução dos reinos vegetal e animal?

c) Como se formaram os picos, as montanhas e as ilhas hoje existentes?

d) Com base nas revoluções operadas no solo da terra nesse período, reveladas pela geologia, como ficam as teorias
que sustentam terem os mares, em certa época, coberto as montanhas?

  Conclusão deste estudo 
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