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Período terciário - 2a.pte. - (itens 38 a 41) (Estudo 52 de 136)

       

R E S U M O



1.- Deslocada por efeito dos soerguimentos vistos no estudo anterior, a massa granítica deixou, em algumas regiões,
fendas por onde escapa o fogo interior e se escoam as matérias em fusão. São os vulcões, que funcionam como uma
espécie de chaminés ou válvulas de segurança de uma imensa fornalha, dando saída ao excesso das matérias
incandescentes. Assim, preservam o globo de comoções muito mais terríveis, constituindo-se uma segurança para o
conjunto da superfície do solo.

2.- As águas que escoaram em virtude dos sucessivos deslocamentos provocados pelos levantamentos do solo
arrastaram consigo uma parte dos terrenos de formações anteriores postos a descoberto pelos levantamentos,
desnudaram algumas montanhas que eles cobriam e lhes deixaram à mostra a base granítica ou calcárea. Há, pois,
montanhas diretamente formadas pelo fogo central, principalmente as graníticas e outras, formadas devido à ação das
águas, que, arrastando as terras móveis e as matérias solúveis, cavaram vales em torno de uma base calcárea e
resistente.

3.- As matérias carreadas pelas correntes de água formaram as camadas do período terciário, que se distinguem das
formadas nos períodos precedentes, menos pela composição, que é quase a mesma, do que pela disposição. As
camadas dos períodos primário, de transição e secundário, formadas sobre uma superfície pouco acidentada, são
mais ou menos uniformes na Terra toda. As do período terciário, formadas, ao invés, sobre uma base irregular e pela
ação carreadora das águas, apresentam caráter mais local. Por toda parte, fazendo-se escavações de certa
profundidade, encontram-se todas as camadas anteriores, na ordem em que se formaram. As formadas no período
terciário não se encontram por toda parte.

4.- Durante os reviramentos do solo, ocorridos no princípio deste período, a vida orgânica, como é fácil de se entender,
teve que ficar estacionária por algum tempo, o que se reconhece examinando terrenos onde não se encontram qualquer
tipo de fósseis. Desde, porém, que sobreveio um estado mais calmo, reapareceram os vegetais e os animais. Estando
mudadas as condições de vitalidade, mais depurada a atmosfera, formaram-se novas espécies, com organização mais perfeita.As plantas, sob o ponto de vista da estrutura, diferem pouco das de hoje.

5.- Durante os dois períodos precedentes, eram pouco extensos os terrenos que as águas não cobriam e, ainda assim,
eram pantanosos e, com freqüência, ficavam submersos. Essa a razão por que só havia animais aquáticos ou anfíbios.
O período terciário, no qual vários continentes se formaram, caracterizou-se pelo aparecimento dos animais terrestres.
Assim como o período de transição assistiu ao nascimento de uma vegetação colossal, o período secundário ao de
reptis monstruosos, o terciário presenciou o de gigantescos mamíferos, como o elefante, o rinoceronte, o hipopótamo,
o paleotérico, o megatério, o dinotério, o mastodonte, o mamute, etc. Estes dois últimos, variedades do elefante,
tinham de 5 a 6 metros de altura e suas defesas chegavam a 4 metros de comprimento.

6.- Também assistiu, esse período, ao nascimento dos pássaros, bem como da maioria das espécies animais que
ainda hoje existem. Algumas, das dessa época, sobreviveram aos cataclismos posteriores; outras, qualificadas
genericamente de animais antediluvianos, desapareceram completamente ou foram substituídas por espécimes
análogas, de formas menos pesadas e menos maciças, cujos primeiros tipos foram como que esboços. Tais o "felis
speloea", animal carnívoro do tamanho de um touro, com os caracteres anatômicos do tigre e do leão; o "cervus
megaceron", variedade do cervo, cujos chifres, compridos, de 3 metros, eram espaçados de 3 a 4 nas extremidades.


QUESTÕES PARA ESTUDO

a) Qual a origem dos vulcões e a sua utilidade para a vida na Terra?

b) Como se formou a camada do solo surgida no período terciário?

c) O que a distingue das formadas nos períodos precedentes?

d) Vimos que esse período operou grandes transformações no globo, fazendo com que surgissem animais com organização física mais perfeita. Que outro fato significativo ocorreu na evolução do reino animal?
  Conclusão deste estudo 
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